Symbolbild: BASF-Flaggen.

BASF Venture Capital und Amathaon Capital erwerben Minderheitsbeteiligung an Computomics

Publiziert

Tübinger Bioinformatik-Unternehmen legt besonderen Fokus auf die „Predictive Breeding“-Technologie für Nutzpflanzen. BASF Venture Capital GmbH (BVC) und Amathaon Capital investieren in das Tübinger Bioinformatik-Unternehmen Computomics. Die weiteren Investoren sind die bereits beteiligten Seed-Investoren High-Tech Gründerfonds (HTGF) und MBG Mittelständische Beteiligungsgesellschaft Baden-Württemberg (MBG).

Computomics legt einen besonderen Fokus auf die „Predictive Breeding“-Technologie für Nutzpflanzen und hat hierfür eine leistungsfähige Künstliche Intelligenz (KI) entwickelt. Um Kunden Empfehlungen für die Entwicklung von Sorten mit bestimmten Eigenschaften geben zu können, analysiert die KI von Computomics nicht nur die Genome der Pflanzen, sondern bezieht beispielsweise auch lokale Umweltdaten mit ein. Mit diesen Informationen können Saatguthersteller in kürzester Zeit Sorten züchten, die für zukünftige Klimabedingungen optimiert sind. Über finanzielle Details der Investition haben die Parteien Stillschweigen vereinbart.

Die fortschrittliche Technologie von Computomics ermöglicht Saatgutzüchtern eine datenbasierte Vorauswahl mit dem Ziel, die Kandidaten mit dem höchsten Ertragspotenzial für das spezifische Umfeld im Anbaugebiet zu identifizieren. Das Besondere: Die KI kombiniert traditionelle Pflanzenzüchtungsprozesse mit einem umfassenden Set zusätzlicher Variablen wie etwa Klima und zukünftiger regionaler Klimaveränderung, Bodenmikrobiom, genetischer Vielfalt und landwirtschaftlicher Praxis, um die Umwelt der Pflanze und ihre Genetik vollständig zu erfassen. Unter Berücksichtigung dieser Informationen simuliert sie alle möglichen Kreuzungen, ermittelt die voraussichtlichen Eigenschaften von Millionen potenzieller Nachkommen und wählt daraus die vielversprechendsten Kreuzungen aus.

„Unsere Technologie ist einzigartig auf dem Markt. Ihr Einsatz verkürzt die Markteinführung neuer Pflanzensorten und reduziert den Land- und Wasserverbrauch. Damit ist sie eine wettbewerbsfähige Alternative zur gentechnischen Veränderung durch die Nutzung der natürlich vorhandenen Artenvielfalt“, erklärt Sebastian J. Schultheiss, Mitbegründer und Geschäftsführer von Computomics.

Amathaon und BVC tragen mit dem Investment in Computomics dazu bei, den facettenreichen Wandel der Landwirtschaft voranzutreiben und unterstützen den „Green Deal“ der Europäischen Union. Nutzpflanzen, die dem Klimawandel widerstehen, sich durch einen deutlich höheren Ertrag als herkömmlich gezüchtete Sorten und somit einen geringeren Bedarf an Anbauflächen auszeichnen oder resistent gegen Schädlinge sind, sind ein wichtiger Baustein auf dem Weg zu einer nachhaltigeren Landwirtschaft. Solche neuen Sorten zahlen auf das Ziel des europäischen „Green Deals“ ein, den Einsatz von Dünger und Pestiziden deutlich zu verringern und können mit Hilfe der Computomics Technologie wesentlich ressourceneffizienter kommerzialisiert werden.

„Computomics hat uns mit einer wegweisenden Technologie und einem innovativen Geschäftsmodell überzeugt“, so Markus Solibieda, Geschäftsführer der BASF Venture Capital. Weiter führt er aus: „Die Investition in Computomics ist die neueste in einer Reihe von Aktivitäten, mit denen wir die Strategie der BASF unterstützen, Innovationen zur Umsetzung des Green Deals zu fördern. Zu diesen Innovationen gehören auch Technologien, die dazu beitragen, erschwingliche und nachhaltige Nahrungsmittel zu produzieren.“

„Bereits heute ist sichtbar, dass der Klimawandel zu einer geographischen Verschiebung der Anbauflächen und Sorten führt. Ein Grund: die Sensitivität der landwirtschaftlichen Produktivität nimmt mit steigenden Temperaturen zu,“ sagt Borris Förster, Geschäftsführer von Amathaon Capital. „Computomics hat eine Schlüsseltechnologie entwickelt, um schneller und wirtschaftlich attraktiver, performante Sorten auf den Markt zu bringen, welche den zukünftigen Klimaentwicklungen widerstehen werden.“

Computomics plant mit der Investition, seine globalen strategischen und technischen Marketing- und Vertriebsaktivitäten auszubauen sowie die weitere Forschung und die Entwicklung des Produktportfolios zu finanzieren. „Wir freuen uns, mit Amathaon Capital und BASF Venture Capital zwei Investoren mit viel Erfahrung und einem synergetischen Ansatz im AgTech-Sektor im Boot zu haben, die uns auf der Reise zu einer nachhaltigeren Landwirtschaft begleiten und uns bei der Ausweitung unserer Aktivitäten unterstützen“, so Schultheiss.

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